Hommage à Jean-Henri Roger

jean-henri-rogerCinéaste engagé, on peut même dire militant, Jean-Henri Roger est décédé le 31 décembre 2012 à seulement 63 ans. Il a participé à de nombreuses aventures collectives dans le milieu du cinéma, comme le groupe Dziga Vertov et Cinéluttes, mais aussi la SRF (Société des Réalisateurs de Films), l’ACID (Agence du Cinéma Indépendant pour sa Diffusion) à la création de laquelle il a participé, ou encore le BLOC (Bureau de Liaison des Organisations du Cinéma). Compagnon de Juliet Berto, il réalisa avec elle deux films : Neige (1981) et Cap Canaille (1983). La Cinémathèque de Grenoble lui rendra hommage le vendredi 8 février avec la diffusion de ces deux films, tout deux issus de ses collections.

Nous vous proposons de retrouver ici la tribune publiée dans Le Monde du 9 janvier 2013 et signée par de nombreux réalisateurs : Rabah Ameur-Zaïmeche, Chantal Akerman, Mathieu Amalric, Michel Andrieu, Ariane Ascaride, Lucas Belvaux, Simone Bitton, Dominique Boccarossa, Laurent Bouhnik, Stéphane Brizé, Isabelle Broué, Dominique Cabrera, Laurent Cantet, Malik Chibane, Ariane Doublet, Robert Guédiguian, Luc Leclerc du Sablon, Serge le Péron, Pierre-Oscar Levy, Jacques Maillot, Gérard Mordillat, Alain Nahum, Nicolas Philibert, Alain Raoust, Sandrine Ray, Bruno Rolland, Christophe Ruggia, Pierre Salvadori, Claire Simon, Pascal Thomas, Jean-Pierre Thorn.

 “Jean-Henri Roger nous a brutalement quittés dans la nuit de la Saint-Sylvestre, à l’âge de soixante-trois ans, à Saint-Cast-Le-Guildo, en Bretagne. À l’heure où l’on fête la nouvelle année, son cœur s’est arrêté, nous laissant abasourdis, et tristes… Nous avons perdu un confrère, un cinéaste, mais aussi un ami et un camarade de lutte comme il y en a peu.

Militant infatigable, jamais avare de son temps, de son énergie et de son intelligence lorsqu’il s’agissait de défendre une cause qu’il trouvait juste, il incarnait ce que la gauche française a de meilleur : la générosité, l’insolence, la révolte devant les injustices, la résistance aux pouvoirs établis, le soutien aux plus démunis, la constance dans l’engagement, le goût du collectif et de la démocratie, la certitude « qu’à plusieurs, c’est mieux que tout seul… ». Son engagement politiqueétait exemplaire et nous voudrions ici faire partager ce qu’il nous a appris.

UNIS NOUS SOMMES PLUS FORTS

Dans ce milieu où chacun est souvent poussé à penser que le collègue est un concurrent, Jean-Henri avait le goût du partage et de l’action collective. Conscient que l’union dans le combat est une condition du succès, il a mis beaucoup d’énergie à faire vivre des structures associatives comme Cinélutte, la SRF (Société des Réalisateurs de Films) ou à participer à la création de l’ACID (Agence du Cinéma Indépendant pour sa Diffusion, association de réalisateurs qui choisissent, défendent et aident à diffuser le cinéma indépendant), ou encore le BLOC (Bureau de Liaison des Organisations du Cinéma, qui réunit l’ensemble des acteurs indépendants de la filière cinématographique).
Dans la même logique, intimement persuadé qu’un réalisateur ne peut ignorer le combat de l’ensemble des techniciens et acteurs qui participent à la création d’un film, Jean-Henri s’était aussi pleinement investi dans la lutte des intermittents du spectacle. Beaucoup d’entre nous se souviennent de son accueil chaleureux dans toutes les structures qu’il animait : il considérait qu’un club ne pouvait pas être privé et qu’une organisation réellement démocratique appartenait à tous ceux qui avaient envie d’y travailler.
Nombreux furent les réalisateurs plus jeunes à faire leurs premiers pas dans ces organisations sous l’œil bienveillant de Jean-Henri. Nombreux aussi furent les étudiants passionnés par ses cours, qu’il donnait encore ces derniers jours à l’Université Paris VIII, où il était maître de conférences au département Cinéma, dont il fut là encore un des fondateurs.

LES FILMS NE SONT PAS DES PRODUITS

Jean-Henri nous a toujours encouragés à ne pas rester les témoins impuissants et atterrés des dérives du « marché », des tentatives de nivellement créatif des télévisions commerciales et des financiers de tout poil. Convaincu que les films sont des œuvres singulières, exprimant un point de vue personnel et libre, il s’est constamment battu pour qu’ils ne deviennent pas de simples produits deconsommation asservis à la logique de la rentabilité.
Jean-Henri a été, avant tout le monde, le premier à comprendre le danger que représentait pour la culture les accords du GATT et de l’AMI à un moment où personne n’avait perçu ce qui se jouait dans ces textes destructeurs qui tendaient sournoisement à transformer en marchandises toutes les œuvres de l’activité humaine… Il s’est beaucoup investi dans la mobilisation des cinéastes de l’Europeentière dans la bataille menée pour la défense de « l’exception culturelle ». Avec la même cohérence, il a popularisé et soutenu à Paris la lutte des cinéastes sud-coréens, quand la signature d’un accord bilatéral avec les États-Unis menaçait de détruire leur modèle de production cinématographique.
Jean-Henri s’est battu avec d’autres pour faire comprendre et imposer la précieuse « clause de diversité » à Canal Plus, qui oblige la chaîne à réinvestir une partie de ses bénéfices dans la production de films à petits et moyens budgets, ces films « d’auteurs », tels « Louise Wimmer » de Cyril Mennegun, « Tomboy » de Céline Sciamma, ou encore « Entre les murs » de Laurent Cantet, Palme d’or à Cannes, qui n’existeraient pas ou très difficilement sans cette clause et qui manqueraient cruellement à notre cinématographie.

LE CINÉMA N’EST PAS UNE TOUR D’IVOIRE

Jean-Henri ne vivait pas le cinéma dans le confort d’une tour d’ivoire. Il concevait son métier en prise directe avec la société, au cœur du monde. Voilà pourquoi il s’était aussi engagé depuis le début dans la lutte des « sans-papiers », participant activement aux trois films co-réalisés par des cinéastes regroupés au sein du Collectif des cinéastes pour les « sans-papiers », accompagnant leur lutte avec toutes les actions de terrain que cela implique. Tel était Jean-Henri Roger, notre ami. En ces temps troublés où le « modèle » français du cinéma qu’il a contribué àforger est remis en cause de toutes parts, nous nous rappelons les amicales leçons qu’il nous a professées dans la fumée bleue de ses Gitanes. Elles sauront nous servir de repères dans les tempêtes qui s’annoncent.”

Signataires : Rabah Ameur-Zaïmeche, Chantal Akerman, Mathieu Amalric, Michel Andrieu, Ariane Ascaride, Lucas Belvaux, Simone Bitton, Dominique Boccarossa, Laurent Bouhnik, Stéphane Brizé, Isabelle Broué, Dominique Cabrera, Laurent Cantet, Malik Chibane, Ariane Doublet, Robert Guédiguian, Luc Leclerc du Sablon, Serge le Péron, Pierre-Oscar Levy, Jacques Maillot, Gérard Mordillat, Alain Nahum, Nicolas Philibert, Alain Raoust, Sandrine Ray, Bruno Rolland, Christophe Ruggia, Pierre Salvadori, Claire Simon, Pascal Thomas, Jean-Pierre Thorn